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关于老布什的两件事

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第一件事,是他身上有一种充满贵族气质的老式优雅。

1992年,当了四年总统的老布什在竞选连任中表现不佳,以悬殊的差距输给了他的民主党对手比尔·克林顿。

当时美国正经历经济衰退,美国大众渴望选出一个能带领他们走出困境的领导人。但老布什没有能及时对这样的民意做出反应,而他在竞选中的几次失语和失误又被媒体不断攻击,更是固化和放大了人们对他不知民生艰苦的印象,让他大败如山倒。

投票日当晚选情明朗败局已定后,老布什在日记里列出了几条自己接下来要做的事:

“安慰那些我伤害过和对我感到失望的人;坚强,友善,大度,体谅,让大家知道你是一个懂得感恩的人。”

与其说这是 to-do list,不如说是自我喊话,是他自我疗伤的一种方式,从中不难看出这次苦涩的惨败对他造成了多大的打击。 但是,正如他对自己提出的要求,他很快走出了失败的阴影。在收拾行李离开白宫时,他在办公室给克林顿留下了一封手写的信。

“亲爱的比尔,

刚刚我走进这间办公室时所感受到的好奇和敬畏,和四年前我第一次来这里时一模一样。我相信你也会有一样的感受。

我祝福你能够获得快乐。我在这里的时候从来没有经历过其他总统所描述的那种孤独。

当然,总会有一些难熬的时刻,尤其在你面对那些你觉得并不公允的批评时就更是如此。我不是一个擅长给别人提建议的人,但我想说一定不要让那些批评打败你,更不要让它们左右你。

当你读到这封信的时候,你已经是我们的总统了。祝你一切顺利,阖家幸福。

你的成功将是整个国家的成功。我会衷心地为你加油喝彩。

祝好运。

乔治”

卸任总统给新当选的总统留言交接是白宫一个不成文的传统,但其他卸任总统的信大多不过是礼节性走过场的姿态。

可是老布什的信不太一样,他的言语里有难得的真情流露,可以看出他是真心实意地希望克林顿能够成为一名好总统。

在那一刻,他不再是一个被赶出白宫的可怜输家,而是一个超越了党派和政见之争、在落败后仍然能够展现出优雅风度的可敬对手。 很快大家又发现,原来老布什是一个无比温和的人,他身上有一种美国人的性格里少见的谦卑,他对几乎每一个人都礼貌有加。

他写给克林顿的那封手写信并非特例,他一直就有给别人写信致谢的习惯。

有一次他到一个海军学院阅兵,一名士兵在做枪械表演时因为过度紧张出现失误,两次把枪掉在了地上。

第二天,他给那名自责羞愧的士兵写了一封信:

“我想谢谢你和所有其他人的精彩演习。听说你是被大家一致推选出来担任这么重要的角色,这是一个很大的荣誉,而你的表现也证明了这个决定的正确。另:别担心任何事情,你做得很好。”

这样的信老布什写过几千封,从其他国家的领导人、到美国政府里大大小小的官员、再到他接触过的许许多多的普通人,都曾经接到过他亲笔写的信。有出版社把这些信印成了一本书,足足有700多页。

所以这样的风度,不是刻意摆出的姿态,而是他的个人品性。

关于老布什的第二件事是,他这一辈子几乎都被爱围绕着,这是一个太幸运的人。

父亲是华尔街银行家,后来当了康涅狄格州的参议员。他衔着金汤匙出生,从小生活优渥。

珍珠港事变以后,18岁的他参加海军,是当时最年轻的飞行员。1944年,他驾驶的飞机被日军炮火击中,他跳伞逃生,后来被美军潜艇救起。当时执行任务的其他8名士兵全部被日军俘虏并杀害,只有他幸运地奇迹逃生。

但他最幸运的,还是他和妻子芭芭拉·布什如同童话般美好不真实的爱情。

两人在一个圣诞舞会上认识,一见钟情。他17岁,她16岁。那天晚上他们没有踏进舞池一步,一直坐着聊天。

两个人都是初恋,但都从第一刻开始就认定对方是自己一生的爱人。

晚年的芭芭拉曾经说,“乔治是我这辈子吻过的唯一一个男人。”

在二战中那三年,两人一直保持书信往来。老布什还把自己驾驶的三架战机都命名为“芭芭拉”。

再后来他成为战斗英雄回国,两个人就立即结婚。此后漫长的一生,他们辗转世界各地,相伴彼此一直到各自人生的终点,从未分开。

即使不再两地分隔,老布什还是会在每年结婚纪念日那天给芭芭拉写情书,坚持73年没有中断过。

1994年,两人结婚49周年纪念日,他的情书是这样写的:

“亲爱的芭芭拉,你愿意嫁给我吗?哦,我忘了,我们49年前就结婚了。1945年的那天我非常幸福,但今天我比那时更幸福……我已经站在了世界的顶端,但依然觉得我配不上你。”

每一次出现在公共场合,他们都能让人感觉到那种自然流露的亲密。

今年4月芭芭拉去世前最后一次住院,第二天老布什也住院了。他们的儿子杰布·布什说,父亲一定是为了和母亲一起住院才假装生病的。

老布什从自己的病房跑到芭芭拉的病房,穿着病号服,戴着氧气面罩,头发乱蓬蓬。芭芭拉睁开眼第一句话就是:

“天啊,乔治,你也太帅了。”

现场所有医生护士全都感动到落泪,躲到走廊里哭。

芭芭拉去世仅仅半年,老布什也追随她一起去了天堂,大概这是上天最好的安排。

原标题:关于老布什,想说两件事

节选自《华夏文摘》
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